Le thé et Tetley – leur histoire en bref

Le thé a une histoire aussi longue que celle de la nature, mais nous aimons à penser qu’elle a pris une tournure des plus passionnantes en 1837, lorsque les frères Tetley fondèrent leur société de commerce dans le Yorkshire, en Angleterre. Cliquez sur les images ci-dessus pour un bref historique du thé, de Tetley et du sachet de thé.

2737 av-JC

2737 av-JC

L’empereur chinois Shen Nung est assis sous un théier (camellia sinensis) tandis que son serviteur fait bouillir de l’eau pour la rendre potable. Le vent fait alors tomber quelques feuilles de l’arbre et la tasse de thé vit ainsi le jour, si l’on en croit la légende….

2737 av-JC
600 av. J.-C.

600

A cette époque, le thé est la boisson nationale chinoise et était produit sous forme de briques : les feuilles de thé étaient pilées, pressées dans un moule en forme de brique, puis séchées.

600 av. J.-C.
Début des années 1600

1600

Dans les années 1600, la British East India Company a le monopole de l’importation des marchandises provenant de pays hors de l’Europe, et la popularité du thé se répand par le biais des marins qui en font cadeau à leur retour de longs voyages.

Début des années 1600
1660

1660

L’écrivain Samuel Pepys découvre le thé. Il écrit en 1660 dans son célèbre Journal qu’il « avait demandé une tasse de Tee, une boisson chinoise qu’il n’avait jamais bue auparavant. »

1660
1700

1700

Le thé est devenu une véritable obsession en Grande-Bretagne mais il n’est pas abordable pour la majorité de la population en raison des lourdes taxes. 2,5 millions de kilos de thé sont vendus légalement et 3,5 millions en contrebande.

1700
1773

1773

La « Boston Tea Party » : Lorsque les navires britanniques arrivent à Boston, un groupe d’hommes monte à bord et jette la cargaison de 342 caisses par-dessus bord pour protester contre les taxes britanniques sur le thé.

1773
1834

1834

A partir de 1834, le commerce du thé est ouvert à tous. Les négociants et les capitaines au long cours font la course pour ramener du thé dans leur pays le plus rapidement possible à bord de nouveaux navires rapides baptisés « tea clippers ».

1834
1837

1837

Joseph et Edward Tetley commencent à vendre du sel dans le Yorkshire, en Angleterre et ajouteront par la suite du thé à leur répertoire ; une décision fort judicieuse. (caption): Joseph Tetley 1820 -1889

1837
1856

1856

Les frères Tetley s’installent dans Cullum Street, à Londres, à quelques mètres seulement des salles des ventes de thé. En 1888, ils ouvriront également un bureau en Amérique

1856
1904

1904

A l’occasion de la Foire mondiale de Saint-Louis en 1904, une vague de chaleur amène le cultivateur de thé Richard Blechynden à changer d’idée. Au lieu de servir du thé chaud, il le sert additionné de glace, ce qui fait fureur… le thé glacé est né.

1904
1908

1908

Un pur hasard - Aux environs de 1908, un négociant de thé new-yorkais, Thomas Sullivan, envoie des échantillons de thé dans des petits sachets en soie. Certains clients croient alors qu’il faut mettre le sachet directement dans la théière – et cela a marché !

1908
1909

1909

La première Lyons Corner House ouvre ses portes à Londres. Les serveuses de cet établissement sont baptisées « Nippies » en raison de leur service ultra-rapide. Plus de 60 ans plus tard, la société Lyons rachètera Tetley.

1909
1920

1920

En août 1920, Benjamin Hirschhorn et son frère Louis déposent un brevet aux États-Unis pour « une cartouche de thé » en tissu, resserrée en haut par un cordon et munie d’une petite plaque en guise de manche.

1920
1939

1939

Le représentant britannique de Tetley, M. T. I. Tetley-Jones, part en Amérique et ramène de son voyage le concept du sachet de thé.

1939
1940

1940

Les premières machines à fabriquer les sachets de thé de Tetley, baptisées « grey ladies » (dames grises) cousent 40 sachets à la minute, qui sont destinés à l’exportation.

1940
1953

1953

Tetley introduit le sachet de thé en Grande-Bretagne.

1953
1968

1968

Les ventes de sachets de thé Tetley sont montées en flèche et atteignent alors le chiffre de 5.000 tonnes par an.

1968
1973

1973

J. Lyons de Lyons Corner House fame fait l’acquisition de Tetley ; Lyons Tetley est née.

1973
1989

1989

Tetley est le premier à lancer les sachets de thé ronds, qui conviennent tout particulièrement à la tendance croissante des mugs.

1989
1994

1994

Les techniciens de Tetley inventent le sachet de thé muni d’un cordon pour l’essorer et l’empêcher de goutter. Lancé en Australie en 1994, c’est devenu le sachet de prédilection en Grande-Bretagne, aux États-Unis, en France, en Russie et en Pologne.

1994
1998

1998

Dernière vente de la « London Tea Auction » (vente du thé aux enchères) qui dura 300 ans. Au début, le thé était vendu « à la bougie » ; une bougie était allumée au début de chaque lot et lorsqu’un pouce (2,5 cm) avait brûlé, le marteau tombait.

1998
2004

2004

Tetley propose maintenant des thés verts et des spécialités en plus de ses sachets de mélange classique.

2004
2010

2010

Chaque semaine, Tetley achète un million de kilos de thé afin de préparer un nombre infini de tasses pour le plaisir de tous à travers le monde, chaque jour.

2010
Collect ion Delicate

2015

Toujours partant pour relever de nouveaux défis, Tetley s’est appliqué à révéler la délicatesse du thé vert en lui enlevant toute once d’amertume. Un tour de force rendu possible grâce à une méthode inspirée de la tradition asiatique: les feuilles de thé sont soigneusement placées dans un bain de vapeur pour produire un thé vert à la saveur douce et rafraîchissante. 
 
Collect ion Delicate
London blend

2015

Chez Tetley, nous avons créé un mélange unique de thés noirs, spécialement sélectionnés pour retrouver l'esprit "So British*" dans un seul sachet de thé. Avec ses arômes délicats et sa rondeur en bouche, plus besoin d'être servi par un Lord pour se croire à Londres. Un nuage de lait et on vous prendra pour la reine d'Angleterre! So chic* ! *tellement britannique *tellement chic
London blend
Tetley présente SIGNATURE- Sa nouvelle gamme de thés d’exception

2016

Tetley, la marque anglaise de référence lance Signature, une gamme premium de thés à longues feuilles associés à des ingrédients de qualité. Composée de six mélanges issus des meilleurs thés du monde, cette gamme reflète le savoir-faire historique Tetley et l’expertise de ses Tea Masters. Marque nationale la plus dynamique de son marché, Tetley apporte ainsi raffinement et élégance au rayon des thés en grande surface.
 
Tetley présente SIGNATURE- Sa nouvelle gamme de thés d’exception